Sistema para desalar el agua del mar sólo mediante energía solar

Sistema para desalar el agua del mar sólo mediante energía solar
Sistema para desalar el agua del mar sólo mediante energía solar

Diseñan un sistema para desalar el agua del mar, sólo mediante energía solar. Obtener agua idónea para consumo del agua del mar solo con energía solar brindaría respuesta a los mil millones de personas que subsisten en el mundo sin acceso a este recurso y, por lo general, sin conexión a la red eléctrica.

Por ello, un equipo científico de la Universidad de Rice diseña un revolucionario sistema para la desalación del agua sólo mediante la energía captada del sol.

La desalación solar directa puede suponer un cambio en las reglas de juego para las mil millones de personas sin acceso a agua apta para el consumo”, sustenta la experta en tratamiento de agua Qilin Li; impulsora de esta “tecnología al margen de la red que es capaz de proveer suficiente agua limpia para abastecer a una familia y que puede ser escalada para proporcionar agua a comunidades más grandes”. Amplía sobre la idea promovida por el Centro de Nanotecnología para Purificar el Agua (NEWT), por sus siglas en inglés.

Así mismo, frente al método clásico para la obtención de agua fresca del agua salada, que no es otro que la destilación. Esta idea parte de la destilación por membrana para potenciar su eficiencia. Ya que este método es todavía muy costoso en términos de energía.

Así que, para sortear estos escollos, este equipo científico ha trabajado sobre una membrana de nanopartículas; que aprovecha hasta el 80% de la luz solar para generar vapor.

Desalar el agua del mar con energía solar

Por otro lado, la incorporación nanopartículas de bajo coste a una membrana porosa no solo reduce la inversión necesaria para producir el sistema. Sino que convierte la membrana en un elemento calefactor que, por sí mismo, calienta el agua para hacer posible la destilación.

De tal modo, esta iniciativa ha sido sometida ya a distintas pruebas en la Universidad de Rice. Primero, se realizaron test en una cámara de tamaño reducido (el equivalente a tres sellos postales). Los resultados demostraron que el comportamiento del sistema mejora sensiblemente con concentración de energía solar.

El objetivo final es producir un sistema modular que permita a los usuarios emplear los paneles que necesiten en función de la cantidad de agua que quieran. “Podrías ensamblarlos igual que lo harías con los paneles de una instalación solar”. Aseguran los científicos sobre el siguiente paso en este avance que puede dar respuesta a un problema enquistado para millones de personas en todo el mundo.

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